Enero 20, 2020
Carne asada natural Foto ilustración: Holger Langmaier Pixabay
Israel ha mezclado su receta para la innovación con su apuesta gastronómica y crea productos como filetes cultivados o zumos sin azúcar, para convertirse en potencia mundial en tecnologías de los alimentos, que planean revolucionar nuestra alimentación al mismo tiempo que luchan contra el cambio climático.
La pequeña ciudad costera de Ashdod, en el sur de Israel y conocida por su puerto y su cercanía a la Franja de Gaza, alberga sorpresivamente uno de los centros de innovación cuyas tecnologías pueden ser determinantes para el futuro de la humanidad.
Su nombre es The Kitchen -la cocina- pero no tiene hornos sino laboratorios y quienes allí trabajan no son chefs sino científicos y emprendedores. El producto final, sin embargo, es el mismo que de una cocina tradicional: comida.
"La industria alimenticia está entendiendo que hoy los consumidores se están haciendo más preguntas. Están exigiendo mejor comida, más sana y sostenible, y la principal herramienta para realizar ese cambio es la tecnología", señala Jonathan Berger, CEO y fundador de The Kitchen, a la que describe como una incubadora especializada en facilitar el crecimiento de empresas dedicadas a tecnologías de los alimentos.
Esta incubadora, que acaba de cumplir cinco años, es parte del Grupo Strauss, la segunda empresa gastronómica más grande del país, y recibe importante financiación de la Autoridad de Innovación de Israel.
Su trabajo consiste en seleccionar empresas que trabajen en innovación aplicada a alimentos, invertir en ellas y proveerles oficinas, laboratorios y equipos técnicos que los acompañan en cuestiones que van desde licencias y regulaciones hasta elementos químicos y nutricionales.
Una de esas empresas es Aleph Farms, que se dedica a la producción de carne hecha a partir de células musculares extraídas de animales, comúnmente conocida como carne cultivada o artificial.
"A diferencia de otros, enfocados en carne picada, ya sea de pollo, pescado o vaca, nosotros tenemos una tecnología única para construir la estructura en la que crecen las células, lo que nos permite hacer lo que se conoce popularmente como filete, que es mucho más difícil", explica Gary Brenner, vicepresidente de producto de Aleph Farms que, al igual que la mayoría de las empresas dedicadas a este tipo de carne, espera poder lanzarse al mercado entre fines de 2022 o principios de 2023.
"En los próximos 20 años se espera un aumento poblacional de un 30%, por lo que se necesitan fuentes alternativas de comida, y nosotros somos una de ellas", señala.
Consultado por una posible reacción negativa de la industria de la carne, Brenner enfatiza que su empresa se reconoce como parte de tal industria y agrega que la relación con las compañías tradicionales del área no es de antagonismo sino de cooperación, al punto que "los inversores de Aleph Farms son de la industria de la carne, que está tomando mucho interés en el tema y lo ven como una extensión de su estrategia".
Otra de las compañías que se ha "cocinado" en The Kitchen es Rilbite, cuya tecnología ha creado un producto que se asemeja a la carne picada, con tan solo seis plantas.
"Lo que se hacía hasta ahora era carne basada en plantas, nuestro producto es carne hecha con plantas", dice Barak Melamed, fundador de la compañía, que hoy es la única autorizada a proveer este tipo de alimentos a niños israelíes en las escuelas.
A diferencia de Aleph Farms, Rilbite no busca hacer carne, sino "una alternativa, que se asemeja, que es sabrosa y práctica" y que "puede sustituir cualquier plato que lleve carne picada, ya sea que se cocine en una parrilla, una plancha o al vapor".
"El mayor desafío no es que la gente lo compre, sino que lo pruebe", agrega Melamed y, aunque considera que en general los productos que imitan a la carne han contribuido a cambiar la mentalidad de la gente, opina que "durante muchos años estos no han sido buenos" y han desalentado a los consumidores.
Más allá de la necesidad de buscar alternativas para alimentar a cada vez más gente y la urgencia de reducir el impacto medioambiental de la cría masiva de animales, una de las problemáticas más urgentes vinculadas a la alimentación humana es el consumo excesivo de azúcar, algo que Eran Brachinsky, CEO de la empresa Better Juice, está decidido a combatir.
Su tecnología, también desarrollada en conjunto con The Kitchen, consiste en un dispositivo que reduce la cantidad de azúcar en zumos de fruta naturales.
"Hasta ahora no existía una solución en el mundo para esto, y la gente la ansiaba", explica Brachinsky, que enfatiza que más del 20% de la ingesta diaria promedio de azúcar proviene de bebidas.
El dispositivo creado por Better Juice, que utiliza microorganismos para modificar la estructura molecular del azúcar, lo reduce hasta en un 80% y espera estar en el mercado en 2021, no está destinado a los consumidores finales sino a empresas que utilicen jugos naturales para hacer sus productos.
Estos tres emprendedores, con experiencias y antecedentes muy distintos, son hoy parte de lo que describen como la "comunidad" de gente dedicada a las tecnologías de los alimentos en Israel, en la que, aseguran, no compiten sino colaboran y que tiene hasta su propio grupo de Whastapp, donde comparten ideas y noticias sobre el tema.
"Israel es un caso único en lo que refiere a la industria alimenticia, ya que tuvimos que desarrollar todo tipos de fábricas en ese área para producir todo lo que comíamos porque era muy caro importar del extranjero, y eso, a día de hoy, resulta fundamental para aplicar nuestras tecnologías a los alimentos", explica Berger.
Y cierra: "este país es una start-up en sí mismo, creado bajo la premisa de que esta es la tierra, estos son los recursos y hay que hace lo mejor posible con ello". EFE
Foto ilustrativa: Pixabay
Después de que hace un par de años Intel adquiriera a la compañía israelí MobilEye por más de 15.000 millones de dólares, la multinacional de origen norteamericano vuelve a realizar una importante transacción para comprar a una empresa israelí.
En este caso se trata de la compañía de inteligencia artificial Habana Labs por una cifra cercana a los 2.000 millones de dólares.
En un comunicado oficial de Intel, la empresa señaló que Habana Labs es una empresa basada en Israel que "desarrolla aceleradoras de aprendizaje profundo programable para centros de data" e indicó que la combinación "fortalece el portafolio de inteligencia artificial de Intel y acelera sus esfuerzos en el naciente y rápidamente creciente mercado de Inteligencia Artificial, que Intel espera que sea de más de 25.000 millones de dólares para el 2024".
En el comunicado también precisaron que Habana se seguirá manejando como una unidad de negocios independiente y seguirá siendo liderado por su equipo administrativo actual, reportándose al grupo de plataformas de data de Intel. "Esta combinación da a Habana acceso a las capacidades de inteligencia artificial de Intel", al tiempo que mantiene la independencia en el trabajo diario de la empresa.
Navin Shenoy, vicepresidente ejecutivo de Intel, indicó que esta adquisición "avanza nuestra estrategia de Inteligencia Artificial, que es proveer a nuestros clientes con soluciones que encajan con toda necesidad de rendimiento, desde el eje inteligente hasta los centros de data".

Pacífico Comunicaciones
Victor Villasante
Foto: Wikipedia - CC BY-SA 4.0
Científicos israelíes descubren un nuevo tratamiento que erradica el cáncer de páncreas en un plazo de dos semanas. El disruptivo descubrimiento consiste en una optimización de la utilización de la molécula PJ34 por vía intravenosa y ha mostrado resultados altamente favorables en el 100% de los casos.
Solo el año pasado el cáncer de páncreas acabó con casi medio millón de vidas en el mundo. Por el momento el tratamiento se encuentra en su fase de prueba en laboratorio y los resultados obtenidos son concluyentes, al evidenciarse que las células cancerosas del páncreas mueren durante su proceso de reproducción. Se espera que en un par de años las pruebas puedan aplicarse a pacientes humanos.
La profesora Malka Cohen-Armon de la Universidad de Tel Aviv y la Dra. Talia Golan del Centro Médico Sheba en Ramat Gan desarrollaron el tratamiento basado en la molécula originalmente usada en casos de accidentes cerebro-vasculares.
Al contrario de otros tratamientos el presente ataca únicamente las células malignas y no impacta las células sanas, por lo que los efectos serían contundentes en la curación, sin la generación de problemas adicionales al paciente.

Pacifico Comunicaciones
Victor Villasante
Si el nuevo método de la empresa H2Pro del Technion demuestra todo lo bueno que promete, el mundo que vienen podría ser descarbonizado.
Foto: Chen Galili / Technion Fuente: es.israel21c.org / Brian Blum
Una nueva tecnología desarrollada por investigadores del Instituto de Tecnología Technion de Israel promete volver a poner el hidrógeno en el centro de todas las miradas.
Con el foco puesto en que los automóviles eléctricos que funcionan con baterías ya han capturado la atención de todos (incluso antes del surgimiento de Tesla y otros fabricantes de vehículos eléctricos), el éxito de la misión parece posible.
En colaboración con el equipo que fundó la popular aplicación telefónica de fabricación israelí Viber, la empresa H2Pro utiliza una tecnología de división de agua llamada E-TAC (químico electroquímico activado térmicamente) que extrae hidrógeno del agua separándolo del oxígeno. El agua, H2O, está compuesta de una molécula de hidrógeno y dos moléculas de oxígeno.
Eliminar el hidrógeno del agua es la única forma ecológica de producir hidrógeno líquido pero es ineficiente y costoso. Como resultado, el hidrógeno no ha despegado para la generación de producción de electricidad. Casi todo el gas de este tipo producido hoy para fertilizantes, refinerías y metanol proviene de combustibles fósiles que liberan emisiones dañinas de CO2.
La tecnología E-TAC fue desarrollada por el profesor Gideon Grader, su colega Avner Rothschild y el doctor Hen Dotan en el Technion de Haifa. A principios de este año, esa investigación se convirtió finalmente en la nueva compañía H2Pro, que ya recaudó cinco millones de dólares de importantes inversionistas, incluido Hyundai.
El sistema de división de agua E-TAC es 98,7 por ciento eficiente y podría reducir el costo del equipo para producir hidrógeno en un 50 por ciento. Así lo informa la investigación publicada por H2Pro en la revista Nature Energy.
Si E-TAC demuestra ser el avance que H2Pro espera, el hidrógeno podría convertirse en un portador de energía ideal para un mundo descarbonizado. Un kilogramo de hidrógeno contiene tanta energía como casi cuatro litros de gasolina.
Además, el hidrógeno puede almacenarse durante años, transportarse fácilmente y usarse para generar calor (combustión) o electricidad (en celdas de combustible). Y lo mejor de todo es que el único desecho que genera el hidrógeno es agua pura.
Pacífico Comunicaciones
Victor Villasante
Compuesto por un 90% de extractos de frutas, Fruitlift de Israel se puede agregar a los cereales o rociarse sobre ellos para recubrirlos.
Foto: Pixabay Fuente: es.israel21c.org / Abigail Klein Leichman
¿Sabías que en cada porción de 100 gramos de cereales endulzados hay en promedio cinco cucharaditas de azúcar blanca refinada (unos 20 gramos)? Y algunas marcas incluso tienen el doble de esa cantidad por ración…
Un alimento con 15 o más gramos de azúcar por porción es considerado un producto rico en azúcar. La tendencia es mundial hoy es considerar al azúcar refinado como una especie de “veneno” y por ello, la compañía Gat Foods de Givat Haim en Israel se prepara para reemplazar el clásico endulzante en los cereales con su producto Fruitlift, un líquido natural compuesto en un 90 por ciento de extractos frutales.
Lanzado en marzo de 2019, Fruitlift es presentado de dos manera: puede agregarse sobre los cereales con un sabor suave a manzana, naranja-manzana o manzana-mango-cítricos (y no prevalecer sobre el sabor característico del cereal) o ser rociado como un recubrimiento sobre el cereal terminado, lo que le da un sabor más pronunciado a manzana, piña, cítricos o limón.
Los fabricantes podrán personalizar la solución que elijan al tener la posibilidad de utilizar uno o ambos productos para reemplazar el azúcar blanco refinado de forma parcial o total.
Michal Katzir Emek, directora de marketing internacional de Gat Foods, explicó que el enigma del azúcar es uno de los factores que ha llevado al estancamiento del mercado de cereales. Cada vez más personas, especialmente los padres, desconfían de comprar cereales en los que el azúcar refinada constituye entre el 15 y el 40% del producto.
«Decidimos enfrentar el desafío y darle a los fabricantes la opción de ofrecer a los consumidores la próxima generación de cereales: más nutritivos, con etiquetas más limpias y creados con ingredientes más naturales sin sacrificar la dulzura que los consumidores esperan de su desayuno”, describió la ejecutiva.
Por su parte, Hila Bentman, directora de la marca internacional de Gat Foods, afirmó que los consumidores reacios a renunciar a los cereales para el desayuno expresan hoy un deseo: ver atributos más saludables asociados a estos productos. “Hay numerosos cereales en el mercado con un recubrimiento de frutas. Sin embargo, aún contienen cantidades relativamente altas de azúcar refinada», añadió.
Gat Foods, subsidiaria de Central Bottling Company Group (CBCG), es apenas una empresa emergente. Durante décadas, CBCG ha suministrado a la industria mundial de bebidas soluciones frutales para reemplazar el azúcar.
El concepto para Fruitlift y su desarrollo inicial fue liderado por otra compañía israelí, Practical Innovation, que ayuda a las industrias tradicionales a identificar, formular y desarrollar productos globales más saludables.
Gat completó una ronda inicial de pruebas de Fruitlift en un laboratorio piloto en el Reino Unido. Ahora construye uno propio de gran escala en una de sus fábricas en el norte de Israel para permitirles a los fabricantes de cereales probar sus productos con Fruitlift.

Pacífico Comunicaciones
Victor Villasante
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