Octubre 27, 2020
Foto ilustracion: Fernando Zhiminaicela Pixabay

El Instituto de Israel para Investigación Biotecnológica ha probado con éxito una posible vacuna contra la COVID-19 en roedores, un paso que le permitirá avanzar en las pruebas con otros animales y, en una última fase, con humanos, informa hoy el digital Times of Israel.
El centro, dependiente del Ministerio de Defensa, espera acabar la preparación de la vacuna en un año o incluso antes, según concretó en un informe publicado este pasado viernes en el repositorio biorXiv, un portal en el que los textos aún no han sido sometidos a revisión por otros expertos, aunque pueden dejar sus comentarios.
Los investigadores experimentaron con dos grupos de hámsteres infectados: unos no fueron vacunados y otros recibieron una vacuna "de dosis única" que produjo "una inducción rápida y potente de anticuerpos neutralizantes contra el SARS-CoV-2".
Los roedores inmunizados dejaron de perder peso corporal, a diferencia de los otros. A su vez, los pulmones de aquellos sin vacunar sufrieron "daños extensos en los tejidos y altos niveles virales", lo que contrasta con los otros, que mostraron una "patología pulmonar menor y sin carga viral".
Los experimentos con roedores son parte de un proceso preliminar clave para el desarrollo de vacunación contra el coronavirus. Si funcionan con éxito, las pruebas pueden seguir con otros animales y, en una última etapa, pasar a la experimentación con humanos para comprobar la efectividad de la vacuna y sus posibles efectos secundarios, especificaron los mismos investigadores en su informe.
Múltiples grupos de científicos israelíes, igual que los de muchos otros países del mundo, trabajan a contrarreloj para el desarrollo de vacunas y medicamentos contra la COVID-19, un proceso acelerado que abordan desde el inicio de la propagación de la pandemia.
El pasado mayo, el Instituto de Israel para Investigación Biotecnológica ya consiguió desarrollar anticuerpos que neutralizan el coronavirus, lo que debe servir para acelerar la creación de fármacos para pacientes infectados.
El país, donde el impacto del virus fue relativamente moderado, registra hasta el momento 305 fallecidos y más de 20.680 contagios, pero la rápida desescalada que hizo tras pasar su fase más crítica derivó estas últimas semanas en un aumento de las infecciones.
Ayer, un centro de investigación dependiente del Ejército aseguró que Israel ha entrado ya en una segunda oleada de contagios, y advirtió que si no se adoptan medidas para detener su propagación, en un mes podría haber mil casos diarios y cientos de muertes.
Ante ello, el Ministerio de Salud ordenó a los hospitales que se preparen para reabrir las salas especiales para tratar a pacientes con COVID-19.
El primer ministro, Benjamín Netanyahu, pidió hoy a la población que respete las precauciones necesarias -llevar mascarilla y mantener distanciamiento de dos metros- para "aplanar la curva", frenar el aumento de contagios y evitar la imposición de nuevas restricciones y cierres que lleven al país a dar marcha atrás.
Según agregó, mañana se reunirá con el comité encargado de gestionar la crisis del coronavirus para "discutir los pasos necesarios" para afrontar la situación. EFE

Pacifico Comunicaciones
Victor Villasante
Foto: Pixabay

No es ninguna sorpresa que la crisis generada por la COVID-19 haya cambiado, mejor dicho, revolucionado, el esquema de vida que conocíamos hasta principios de este año. Acciones tan sencillas como salir a trabajar o sencillamente “a dar una vuelta”; las compras en el supermercado; ¡hasta sacar la basura! se convirtieron en rutinas complicadas y riesgosas.
La alternativa de quedarse en casa, un acto tan sencillo e inocuo, se complicó exponencialmente, especialmente porque como sociedad habíamos llegado al punto de ocupar, sustancial o banalmente, cada espacio de nuestro tiempo de descanso o de ocio. Nunca antes en la cultura humana “no hacer nada” estuvo lleno de tantas cosas.
Una de las actividades que ha colmado nuestro tiempo libre se define bajo el nuevo término de “infoentretenimiento” [infotainment en inglés], que cubre el contenido comunicacional que usamos para entretenernos e informarnos. Entonces, no es de extrañar que con los avances que hemos visto hasta la fecha en las tecnologías de información, el infoentretenimiento se haya convertido en una disruptiva y pujante empresa que implica millones de dólares en inversiones cada año, con un ecosistema en franco crecimiento debido a la obligación de quedarnos en casa buscando contenido para nosotros mismos y para nuestra familia, y que además nos ayude a superar exitosamente la crisis.
A esta altura en esta nota, seguramente ya ha pensado que si se trata de tecnología la Startup Nation debería estar jugando un papel estelar en toda esta temporada. Y efectivamente así es. Aunque muchas veces ni siquiera lo notemos, hay toda una constelación de empresas israelíes dedicadas al gran tema del infoentretenimiento. Desde aprender a tocar instrumentos musicales, editar contenido en videos, hasta manejar las repeticiones instantáneas de las transmisiones deportivas, son compañías israelíes las que están ocupando puestos de vanguardia en los arreglos y tratos mundiales especializados. Esto debería poner en aprietos a los promotores del BDS, quienes tendrían que abocarse a recorrer sus casas y oficinas para boicotear la tecnología israelí, que finalmente les hace la vida más llevadera.
Gracias a la prensa especializada, recientemente se ha revelado una lista de compañías israelíes que están marcando pauta en el ecosistema del infoentretenimiento. Son tan exitosas que sus propuestas están siendo absorbidas por importantes medios de comunicación o su uso por el público se está volviendo masivo. Sus capitales iniciales oscilan entre $3 millones y $260 millones, según cada caso particular.
En la lista figuran compañías como WSC Sports. Su tecnología, acogida por NBA [National Basketball Asociation] o la liga Cricket de Australia, provee las “mejores repeticiones posibles” valiéndose de la Inteligencia artificial [IA], que analiza las transmisiones en vivo y marca y organiza automáticamente los momentos estelares, de manera que ha justificado la acuñación del término automágico para definir lo inexplicablemente automático.


También destaca la compañía Wibbitz, cuya plataforma utiliza IA para crear videos en línea de texto e imágenes para noticias —más rápido y fácil—. Su promesa: “Wibbitz te da la libertad de crear videos en línea cortos en minutos, sin necesidad de tener experiencia”, promesa que ha sido muy bien aceptada por la importante cadena NBC, por ejemplo.
Otra marca israelí que seguramente los jóvenes deben estar consumiendo para sus creaciones es el conjunto de aplicaciones de Lightricks, entre los que se encuentran Facetune 2, Enlight Photofox, Enlight Videoleap y Enlight Quickshot. Todas estas dedicadas a “reinventar la creatividad a través de la tecnología”.
Y para recortar arbitrariamente esta nota finalizaremos destacando los productos de JoyTunes Ltd. dedicados a los programas de aprendizaje de instrumentos musicales, en los que ofrecen aplicaciones como Simply Piano y Piano Maestro, ampliamente utilizados por maestros de piano y que alcanzan hasta un millón de usuarios cada semana.
La próxima vez que le llame la atención una aplicación que le haga la vida más entretenida e informada revise los créditos, es muy probable que se trate de un emprendimiento israelí.

Pacífico Comunicaciones
Victor Villasante
Foto: Pixabay

Las malas noticias sobre el COVID-19 van de la mano con el aumento de las cifras en el ámbito mundial. Los índices de muertes, infecciones, rebrotes y escaladas de los contagios en el mundo son un preocupante indicador, mientras las curas, las vacunas, los anticuerpos, los medicamentos son aún promesas que deben administrarse en conjunto con las medidas de prevención emitidas por las instituciones, pero que cada país aplica a su buen saber y entender o según sus propias capacidades y disponibilidad de recursos y servicios básicos.
Las últimas cifras no pueden ser más alarmantes. Los casos registrados en el mundo ya alcanzaron los ocho millones y la cantidad de muertes llegó a 434 mil.
En el continente americano EEUU. encabeza la lista mundial de infectados, abrogándose el 25% del total mundial de casos reportados —unos dos millones de personas—. Sudamérica registra el mayor foco de rebrote mundial, con 21% de todos los casos.
En el otro lado del espectro, la OMS reporta que se han recuperado poco más de 4 200 000 personas. Sin embargo, China y EE. UU. se están enfrentando a nuevos brotes, mientras que Brasil ostenta la penosa segunda posición en el mundo.
El ministerio de Salud de Israel reporta que, a pesar de haber mantenido a raya la pandemia, la semana pasada se registró un preocupante repunte en la aparición de infectados, mostrando hasta 182 casos reportados en un lapso de 24 horas. El conteo en el Estado judío hasta la fecha es de 19 338 casos diagnosticados; 302 fallecidos; 27 pacientes en estado grave y 15 438 recuperaciones.
Mientras tanto, Netanyahu informa que la economía del país se encuentra en estado de recuperación y funcionamiento casi pleno. Como dato, tanto curioso como importante, se pudo conocer que el número de infectados en el mercado Levinsky de Tel Aviv representa el doble del promedio nacional.
En Latinoamérica la situación es variopinta, con algunos países que representan distintos estados en las cifras, sin embargo, vale la pena destacar la lastimosa situación de Venezuela. El régimen de Maduro, desconocido por una amplia cantidad de naciones, ha sumido el país en una situación en la que los servicios más básicos como el de electricidad o agua corriente llegan, si es que lo hacen, de manera esporádica y milagrosa a los hogares venezolanos, situación de la que no escapan los hospitales y centros de salud, públicos y privados, donde el sencillo acto de lavarse las manos es una maniobra complicada.
Diariamente Maduro y sus voceros, como los hermanos Delcy y Jorge Rodríguez, usando técnicas goebelianas, anuncian cifras, bajas de infecciones y altas en los esfuerzos y éxitos oficiales, ambas inverosímiles e improbables, dadas las paupérrimas condiciones socio-económicas en las que se encuentra sumido el país. Entre las joyas comunicacionales acuñadas por el régimen y sus asesores cubanos, para evadir las responsabilidades, se encuentra la definición de “casos importados”, para etiquetar y disgregar los casos de los migrantes venezolanos que abandonaron el país para buscar trabajo y comida en el resto de Sudamérica, muchas veces recorriendo a pie miles de kilómetros y obligados por la pandemia a retornar a Venezuela, trayendo consigo casos de infecciones y potenciales contagios.
Muchos especialistas reportan oscuridad en Venezuela en relación con las cifras de la COVID-19, y han advertido que la verdadera situación pudiera convertirse en un riesgo para todo el continente.

Pacífico Comunicaciones
Victor Villasante
Foto ilustracion Fernando Zhiminaicela Pixabay

Israel firmó un acuerdo, hoy, martes, con la empresa de biotecnología Moderna para que le provea una vacuna contra la enfermedad COVID-19 en caso de que la firma farmacéutica estadounidense logre desarrollarla, señala un informe del Canal 13 de la televisión israelí, sin ofrecer más detalles.
La firma anunció la semana pasada que comenzará en julio la tercera y última fase de las pruebas clínicas con 30 mil voluntarios.
El director médico de la compañía es el doctor israelí Tal Zacks.
Varios países están tratando de asegurarse un lugar entre los primeros en recibir la vacuna cuando ésta sea desarrollada, debido a las dificultades técnicas de producción de suficientes dosis para satisfacer la demanda internacional que se estima que surgirá.
Moderna está a la vanguardia de los esfuerzos internacionales para desarrollar una vacuna, al igual que la Universidad de Oxford que está trabajando en sociedad con AstraZeneca, que ha lanzado también una prueba en gran escala con miles voluntarios cuyos resultados se esperan para septiembre.
Según el diario The New York Times, actualmente existen al menos 135 vacunas en todo el mundo que se encuentran en distintas etapas de desarrollo.
Paralelamente, el ministro de Salud italiano, Roberto Speranza, comunicó que junto con Alemania, Países Bajos y Francia su país firmado un contrato con la sociedad AstraZeneca para el suministro de hasta 400 millones de dosis de vacunas destinadas a toda la población europea y que podrían estar preparadas a finales de año.
Se trata de la vacuna que está siendo experimentada en la Universidad de Oxford y que ha contado con la participación del grupo farmacéutico AstraZeneca y el italiano IRBM y que se encuentra en un "estado de experimentación avanzado y que finalizará en otoño con la distribución de las primeras de dosis a finales de año", explico el ministro.
"Con la firma de hoy viene un prometedor primer paso adelante para Italia y Europa. La vacuna es la única solución definitiva en Covid 19. Para mí, siempre se considerará un bien público global, el derecho de todos, no el privilegio de unos pocos", agregó.
Los países de la Unión Europea (UE) se habían mostrado favorables a que la Comisión Europea (CE) diseñase un sistema para la adquisición temprana y centralizada de vacunas contra el COVID-19 y que, una vez disponibles, se distribuyan simultáneamente en función de los Estados miembros.
El coronavirus hasta la fecha ha matado a más de 425.000 personas en todo el mundo , según datos de la universidad estadounidense Johns Hopkins, mientras que el total de casos de infección es de casi 7.630.000.
El país más afectado del mundo sigue siendo Estados Unidos, con alrededor de 115.000 muertes y más de dos millones de casos, mientras que en Italia se cuentan más de 34.000 fallecidos.
La vacuna en la que está trabajando la Universidad de Oxford involucra a 5000 voluntarios sanos en el Reino Unido, ya seleccionados, y otros tantos en Brasil.
Aunque la fase 3 se duplicará en Brasil ya que la baja circulación actual del virus en Europa hace que sea más complejo para los científicos analizar su efectividad.
Los resultados de la fase 3 sobre la eficacia de la vacuna se esperan para finales de septiembre. Por otro lado, se espera que los resultados de la fase 1 se publiquen en unas pocas semanas.
Los británicos fueron los primeros en llegar a un acuerdo para la compra de 30 millones de dosis y la compañía había anunciado que estaba trabajando en acuerdos paralelos, también con otros gobiernos europeos, para garantizar "un suministro amplio y equitativo de la vacuna en el mundo, con un modelo sin fines de lucro, durante la pandemia". Aurora y EFE

Fuente: Aurora Digital Israel

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Victor Villasante
Fragmento de los Rollos del Mar Muerto que fue estudiado genéticamente Foto: REUTERS/Ronen Zvulun
El ADN de los pergaminos sobre los que se escribieron los Manuscritos del Mar Muerto se ha usado para intentar reconstruir partes de esa colección de más de 25.000 fragmentos que, entre otros textos, incluyen las copias más antiguas de la Biblia hebrea, según un estudio que publica hoy martes Cell.
Investigadores de la Universidad de Tel Aviv (Israel) y Uppsala (Suecia) han usado este nuevo enfoque, basado en las "huellas" de ADN tomadas de las pieles de animales en las que se escribieron esos textos, para tratar de encontrar una forma de reconstruirlos y ordenarlos, lo que hasta ahora ha sido un desafío.
Los Manuscritos de Mar Muerto, con una antigüedad de más de 2.000 años y redactados en su mayoría en hebreo y arameo, fueron descubiertos en la década de los cincuenta del siglo pasado y es uno de los hallazgos arqueológicos más importantes.
Reconstruir y ordenar estos manuscritos plantea dos grandes desafíos, uno de ellos; que la mayoría está rota en miles de fragmentos, que tuvieron que ser clasificados y ensamblados sin conocimiento previo de cuántos pedazos se habían perdido para siempre o -en el caso de las composiciones no bíblicas- cómo debe leerse el texto original.
Por eso, "dependiendo de la clasificación de cada fragmento, la interpretación de cualquier texto podría cambiar dramáticamente", resalta el investigador Oded Rechavi, de la Universidad de Tel Aviv, en un comunicado.
El segundo desafío es que la mayoría de los rollos no se descubrió directamente en las once cuevas de Qumran, cerca del Mar Muerto, sino que se consiguió a través de anticuarios, por lo que no está claro su orden cronológico, lo que hace mucho más difícil reconstruirlos y situarlos en su contexto histórico.
El equipo de investigadores extrajo de algunas de las piezas el ADN antiguo de las pieles de animales que se usaron para hacer los pergaminos y usaron técnicas similares a las forenses para establecer relaciones entre los fragmentos, basadas en las evidencias genéticas y en el análisis del lenguaje de los textos.
Las secuencias de ADN revelaron que la mayoría de los pergaminos analizados se hizo de oveja, algo que no se sabía.
Los investigadores consideraron que las piezas hechas de la piel de la misma oveja tenían que estar relacionadas y que era más probable que los pergaminos de ovejas estrechamente relacionadas encajaran entre sí más que los de ovejas diferentes o de otras especies.
Aunque las evidencias que proporciona el ADN contribuyen al entendimiento de los manuscritos, solo "pueden revelar una parte de todo el cuadro y no resuelve todos los misterios", ha advertido Rechavi.
Los investigadores tuvieron que extraer pequeñas cantidades de ADN, otros textos aún no se han analizado y algunos ni siquiera pueden serlo ante el temor de que se estropeen.
El equipo se ha encontrado con casos como que dos piezas que se pensaba que iban juntas, estaban hechas de animales diferentes, oveja y vaca, lo que sugería que no deberían estar juntos.
El ejemplo más notable es el de dos rollos que incluyen diferentes copias del libro bíblico de Jeremías.
El análisis del texto en esas piezas "sugiere que no solo pertenecen a diferentes pergaminos, sino que representan diferentes versiones del libro profético", ha señalado Noam Mizrahi de la Universidad de Tel Aviv.
"El hecho de que los pergaminos que son más divergentes textualmente también estén hechos de especies animales diferentes es indicativo de que tienen procedencia diferente", agrega. Para los investigadores, que diferentes versiones del libro circularan en paralelo sugiere que "la santidad del libro bíblico no se extendía a su redacción precisa", lo que contrasta con los textos mutuamente exclusivos que fueron adoptados más tarde por el judaísmo y el cristianismo.
Otros aspectos destacados incluyen la comprensión de la relación entre las diferentes copias de una obra litúrgica no bíblica conocida como los Cantos del Sacrificio del Sábado.
El análisis muestra que las diversas copias encontradas en las diferentes cuevas de Qumran están estrechamente relacionadas genéticamente, pero la copia encontrada en Masada es distinta.
Los investigadores espera que se puedan analizar nuevos fragmentos de estos manuscritos, para añadirlos a un banco de datos que permita lograr un "genóma" más completo de los Manuscritos del Mar Muerto. EFE

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Victor Villasante

Pacifico Comunicaciones

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