Agosto 11, 2020
Explosión en Parchin Foto: Fars News Agency CC BY 4.0

Tres incidentes, entre ellos dos explosiones en instalaciones nucleares, sacudieron a Irán en los últimos días. ¿Hay una relación entre sí? ¿Fueron ocasionados por un accidente o por causas externas? Si esto último fuera así, ¿fue provocado por un ciberataque? ¿Y cuáles serán las repercusiones domésticas e internacionales?
En la madrugada del 26 de junio una enorme explosión en el complejo militar de Parchín estremeció a Teherán, a unos 30 kilómetros al sudeste de la capital iraní. Algunos medios de comunicación le adjudicaron la explosión al rol de Parchín en el desarrollo de armas nucleares. Esto se reafirmó cuando los archivos secretos de investigación nuclear de Irán fueron llevados clandestinamente a Israel y luego revelados en 2018. La elección de Parchín como sitio para realizar los experimentos nucleares probablemente se deba a que allí se fabricaba artilleria pesada, explosivos, y combustible sólido para cohetes.
Desde 2012, el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) le solicitó a las autoridades iraníes permiso para que sus inspectores recorran Parchín tras enterarse de la actividad nuclear en sus instalaciones. El pedido fue rechazado. Los iraníes luego demolieron los edificios en donde la actividad sospechosa supuestamente se habría realizado y hasta arrasaron por completo el área circundante.
En septiembre de 2015, luego de firmar el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA, por sus siglas en inglés), Teherán finalmente le permitió a los inspectores del OIEA a recorrer el área y a tomar muestras del suelo. Aunque el régimen sanitizó el lugar a fondo, se encontraron partículas de uranio antropogénicas (procesadas por el hombre) que solo se podrían haber generado durante las explosiones “de prueba en frío” de dispositivos nucleares.
Desde entonces, hasta donde se sabe, no ha habido actividad nuclear en Parchín. Por lo tanto, es probable que la explosión del 26 de junio haya sido una detonación de explosivos y/o de combustible sólido para cohetes. De acuerdo con las imágenes satelitales y el testimonio de los testigos, el impacto del estallido se extendió a una distancia de unos 800 metros, una zona conectada con varios túneles subterráneos.
El área en cuestión pertenece a la planta Khojir, que produce combustibles sólidos para cohetes Fajr, misiles de crucero, y el misil balístico Sajil de 2.000 millas (3.200 kilómetros) de Irán. Un vocero del Ministerio de Defensa iraní minimizó la importancia del incidente y afirmó que un tanque de gas industrial había explotado sin dejar víctimas fatales.
Cinco días después hubo otro estallido, esta vez en la clínica del Centro de Salud de Sinai Athar al norte de Teherán. Esta explosión, que destruyó la clínica por completo, mató al menos 19 personas, la mayoría de ellas mujeres. Conforme a las autoridades iraníes, el desastre se originó a causa de un derrame de tanques de oxígeno.
Al día siguiente se desató un incendio en la planta principal de enriquecimiento de uranio de Irán en Natanz (blanco fijado por el gusano informático de Stuxnet en 2011). Tal como en incidentes anteriores, el régimen le restó importancia a la magnitud de los daños en Natanz. El vocero de la Organización de Energía Atómica en Irán, Behruz Kamalvandi, declaró que se produjo un incendio en “un galpón industrial en construcción” y agregó que no hubo víctimas ni contaminación ambiental.
Sin embargo, los expertos estadounidenses sostienen que las imágenes satelitales identificaron la estructura dañada con un taller en donde se producían centrífugadoras para enriquecimiento de uranio de última generación. Contrariamente a las declaraciones de Irán de que no hubo más que un incendio, la imagen de la estructura dañada que expuso el Organismo Iraní de Energía Atómica muestra escombros y una puerta sin las bisagras, lo que indica que el incendio probablemente estuvo acompañado de una explosión.
Si bien el estallido en la clínica seguramente fue un accidente, los medios internacionales en general suponen que Israel y los Estados Unidos ocasionaron los otros dos incidentes, posiblemente como parte de una continua ciberguerra contra Irán. Existen varias razones por las que este podría ser el caso: el ciberataque fallido iraní sobre Israel en abril, que pretendía aumentar la cantidad de cloro en la infraestructura del agua de Israel para envenenar o enfermar masivamente a los civiles israelíes (a lo que Israel presuntamente respondió con un ciberataque en el puerto iraní de Bandar Abbas); el avance significativo de Irán en el desarrollo de centrífugadoras para enriquecimiento de uranio y la producción de cantidades de uranio enriquecido en contravención al acuerdo nuclear de 2015; y los enfrentamientos entre los Estados Unidos e Irán en el Golfo de Pérsico. También se ha especulado que Estados Unidos ha tomado represalias con estos ataques al ver que el Consejo de Seguridad no impuso el embargo de armas sobre Irán.
De todos modos, estos incidentes tuvieron lugar en un momento particularmente inoportuno para el régimen de Teherán, que está lidiando con un colapso económico y una profunda devaluación monetaria debido a las sanciones impuestas por EE.UU.; la pandemia del Coronavirus, que está causando estragos en el pueblo iraní; y los fracasos militares iraníes versus las Fuerzas de Defensa de Israel en Siria.
Fuente: BESA – Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos
* El Teniente Coronel (Res.) Dr. Raphael Ofek, Investigador Asociado del Centro BESA, es un experto en el campo de la física y tecnología nuclear y se desempeñó como analista superior en el comunidad de inteligencia israelí.

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Victor Villasante
Soldados iraníes montan guardia con una ametralladora antiaérea en la instalación de enriquecimiento de uranio de Natanz Foto archivo: REUTERS/Raheb Homavandi
La Agencia de Energía Atómica de Irán (AEAI) ha reconocido que la instalación nuclear de Natanz sufrió "pérdidas financieras significativas" en un reciente accidente, cuyas causas han sido identificadas pero no se han revelado por razones de seguridad, y ha añadido que no causó víctimas.
El portavoz de la AEAI, Behruz Kamalvandí, informó de que "muchos equipos de medición e instrumentos de precisión fueron destruidos en el accidente", según una entrevista publicada por la agencia oficial IRNA.
Esta destrucción "puede retrasar a medio plazo el desarrollo y la producción de centrifugadoras avanzadas", que Irán ya empezó a instalar y poner en marcha en Natanz, incumpliendo uno de sus compromisos del acuerdo nuclear de 2015, añadió el portavoz.
El accidente ocurrió el pasado jueves, cuando Kamalvandí explicó que se había visto afectado "uno de los cobertizos en construcción en el área abierta de Natanz".
Este suceso no causó víctimas ni interrumpió las actividades en curso en la planta de enriquecimiento de uranio ni provocó contaminación radioactiva, según la AEAI.
El complejo nuclear Shahid Ahmadi Roshan de Natanz dispone de unos 100.000 metros cuadrados y está construido en gran parte ocho metros bajo tierra en la localidad del mismo nombre, situada en el centro de Irán.
Es uno de los sitios que está siendo monitoreado por el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) en virtud del acuerdo firmado en 2015 entre Irán y seis grandes potencias, que limita el programa atómico iraní a cambio del levantamiento de las sanciones internacionales.
En respuesta a la retirada de EE.UU. del pacto y a sus sanciones, Irán ha dejado de cumplir la mayoría de sus compromisos y ha puesto en marcha por ejemplo centrifugadoras IR-6 avanzadas en Natanz y ha superado los límites al enriquecimiento de uranio.
Aunque lo sucedido el pasado jueves puede ralentizar parte de estos planes, Kamalvandí adelantó que van a reconstruir el lugar dañado y "tendrá más capacidad que antes".
Sobre las causas, el portavoz se limitó a decir que el Consejo Supremo de Seguridad Nacional de Irán ya "está al tanto" de las mismas.
"Debido a algunas consideraciones de seguridad, la causa y la forma de este accidente se anunciarán en el momento adecuado", expresó Kamalvandi, después de que algunas voces apuntaran a un supuesto ataque cibernético o sabotaje perpetrado por Israel o EE.UU. EFE

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Victor Villasante
Aviones F-35 israelíes Foto ilustración: Portavoz militar

Israel fue el autor de dos misteriosas explosiones en Irán: una vinculada a una planta de enriquecimiento de uranio y la otra relacionada con una instalación subterránea de producción de misiles, durante la última semana.
Así lo sugiere un reporte del diario kuwaití Al Jareeda que cita a una “alta fuente de seguridad” sin precisar el país ni el servicio de seguridad para el que trabaja.
El periódico afirma que el viernes pasado aviones de combate sigilosos F-35 israelíes bombardearon un sitio en el área de Parchin que se cree que alberga un complejo subterráneo en el que se desarrollan y producen misiles balísticos.
El rotativo aclara que los aviones alcanzaron su objetivo sin reabastecerse en los países árabes del Golfo.
El jueves por la madrugada, se desató un incendio y luego una explosión en un edificio que los analistas creen que podría ser probablemente una nueva planta para la producción de centrifugadoras.
Se trata de una infraestructura que está sobre el nivel del suelo. La central atómica de Natanz, situada a 250 kilómetros al sur de Teherán incluye instalaciones subterráneas construidas bajo una espesa capa de 7,6 metros de hormigón armado que le brinda protección frente a eventuales ataques aéreos.
Al Jareeda asevera que el fuego desatado en la central nuclear de Natanz en la madrugada del jueves fue provocado por un ciberataque israelí que tenía como objetivo los controles de compresión de gas, y añade que la explosión provocó una grieta en la infraestructura del reactor.
El ataque tuvo presuntamente como blanco el stock de gas de hexafluoruro de uranio (UF6), un componente clave en el proceso de enriquecimiento de uranio para el combustible del reactor y para la fabricación de armas nucleares.
El supuesto ataque habría hecho perder a Irán el 80 por ciento de sus reservas de UF6, apunta el diario, lo que ralentiza considerablemente el ambicioso programa de enriquecimiento de Teherán.
La fuente estima que el incidente retrasará en aproximadamente dos meses el programa de enriquecimiento de uranio de Irán.
La versión oficial de las autoridades iraníes sostiene que el “incidente” en Natanz habría ocurrido en un depósito en construcción que sufrió daños menores y que está siendo investigado.
Las autoridades israelíes se han abstenido de referirse a estos reportes.

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Victor Villasante
Nasser Shabani Foto: Khamenei.ir

El coronavirus le quitó vida a uno de los altos comandantes del Cuerpo de los Guardianes de la Revolución Islámica, Naser Shabaní, quien tuvo varias responsabilidades en ese cuerpo elite a lo largo de los últimos 37 años.
Shabaní ha sido comandante en varios rangos, como comandante del cuerpo urbano, de cuerpos provinciales y regionales y perdió ayer su vida por estar contagiado de coronavirus, informaron hoy medios locales que destacan su liderazgo militar.
A principios de la revolución, Shabaní fue comandante de la Guardia Revolucionaria en la ciudad norteña de Amol en la provincia de Mazandaran, donde dirigió las sangrientas luchas contra anti revolucionarios y comunistas y los venció.
Shabaní fue comandante durante la guerra entre Irán e Irak (1980-1988); su papel fue fortalecida debido a su presencia en la operación Mersad, llevada a cabo en el año 1988 contra los Muyahedin Jalq.
Asimismo fue el ex jefe adjunto de la base Saralah, que es una de las bases de seguridad de Teherán y es la unidad de seguridad más importante de ese cuerpo elite.
Varias figuras, diputados parlamentarios y responsables a nivel nacional están contagiados en Irán de COVID-19.
De los más de once mil enfermos, un total de 514 han muerto y 3.529 ya se han recuperado de COVID-19 y han sido dados de alta de los hospitales. EFE
Parlamento iraní Foto: Nazanin Tabatabaee/WANA (West Asia News Agency) vía REUTERS
La epidemia de coronavirus en Irán ha causado hasta ahora la muerte de 145 personas del total de los 5.823 contagiados, de los que 1.669 ya se han recuperado, según las cifras difundidas hoy por el Ministerio de Salud.
En las ultimas 24 horas se han registrado 1.076 nuevos contagiados del COVID-19 y han fallecido 21 personas.
Entre los fallecidos hoy está Fateme Rahbar, la diputada electa de Teherán del sector conservador en los recientes comicios legislativos del mes de febrero, que iba empezar su cargo de cuatro años en el Parlamento a finales de mayo.
El coronavirus en los últimos días ha matado a varias figuras políticas de Irán y a diferentes altos cargos de la administración.
Asimismo varias personalidades políticas y diputados están en cuarentena por estar contagiados, incluida la vicepresidenta iraní, Masume Ebtekar y un relevante diputado reformista, Mahmud Sadeqí.
Las autoridades iraníes como medida preventiva de la propagación del COVID-19 han cancelado los rezos de congregación en las mezquitas de todo el país hasta un segundo aviso, y han cerrado todas las escuelas y universidades hasta el 4 de abril.
El Ministerio de Salud pide constantemente a la gente quedarse en sus domicilios y no viajar entre ciudades del país.
Los países vecinos de Irán cerraron sus fronteras hace ya casi dos semanas y suspendieron los vuelos directos con la República Islámica para evitar la importación de la enfermedad. EFE
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