Mayo 31, 2020
Foto: Pixabay
Fuente: Brian Blum / es.israel21c.org
Así como en su momento Craigslist cambió el negocio de la publicidad clasificada, Waze, Uber y Lyft hicieron lo propio en la industria del transporte al reinventar las reglas del mercado.
Ahora, una nueva compañía de Israel busca hacer algo parecido en el mundo de la producción de frutas, que se extiende por más de 45 millones de hectáreas en todo el mundo.
Al inicio de cada temporada de cosechas, los productores aún se enfrentan a demasiadas incertidumbres. El problema con la fruta es saber cuánto producirán los árboles de una granja en un año determinado.
En la agricultura industrial, el cálculo se conoce como «estimación del rendimiento» y hasta el día de hoy se realiza de forma manual: los equipos agrícolas realizan un «conteo» visual a mano, y a partir del muestreo de algunos árboles seleccionados al azar en el campo o en imágenes fotográficas se proyecta la producción estimada para todo el campo
Pero debido a que es muy difícil distinguir la fruta verde inmadura de las hojas verdes, las imprecisiones son muy comunes y así, de un inmenso margen del 30 al 40 por ciento de imprecisión, surge una naturalmente incorrecta estimación de rendimiento que da como resultado una rentabilidad menor (o incluso nula).
La empresa emergente de tecnología agrícola FruitSpec de Israel tiene como objetivo resolver este problema mediante el uso de imágenes hiperespectrales para recopilar y procesar información de todo el espectro electromagnético y no solo de lo que el ojo humano puede ver.
FruitSpec combina esa imagen con algoritmos de visión por computadora para procesar un recuento de la cantidad real de fruta que encuentra. La tecnología también puede estimar el tamaño de la fruta cuando esté madura.
En octubre de 2019, FruitSpec ya recaudó 4 millones de dólares de la compañía sudafricana de inversión en tecnología agrícola AgVentures y del fondo Hubei Forbon de China.
«Debido a que en China las manzanas ya se comercializan como un producto futuro en el mercado cambiario, la información proporcionada por FruitSpec será invaluable para los participantes en el mercado», explicó Renzong Wang, CEO de Hubei Forbon.

Pacífico Comunicaciones
Victor Villasante
Compuesto por un 90% de extractos de frutas, Fruitlift de Israel se puede agregar a los cereales o rociarse sobre ellos para recubrirlos.
Foto: Pixabay Fuente: es.israel21c.org / Abigail Klein Leichman
¿Sabías que en cada porción de 100 gramos de cereales endulzados hay en promedio cinco cucharaditas de azúcar blanca refinada (unos 20 gramos)? Y algunas marcas incluso tienen el doble de esa cantidad por ración…
Un alimento con 15 o más gramos de azúcar por porción es considerado un producto rico en azúcar. La tendencia es mundial hoy es considerar al azúcar refinado como una especie de “veneno” y por ello, la compañía Gat Foods de Givat Haim en Israel se prepara para reemplazar el clásico endulzante en los cereales con su producto Fruitlift, un líquido natural compuesto en un 90 por ciento de extractos frutales.
Lanzado en marzo de 2019, Fruitlift es presentado de dos manera: puede agregarse sobre los cereales con un sabor suave a manzana, naranja-manzana o manzana-mango-cítricos (y no prevalecer sobre el sabor característico del cereal) o ser rociado como un recubrimiento sobre el cereal terminado, lo que le da un sabor más pronunciado a manzana, piña, cítricos o limón.
Los fabricantes podrán personalizar la solución que elijan al tener la posibilidad de utilizar uno o ambos productos para reemplazar el azúcar blanco refinado de forma parcial o total.
Michal Katzir Emek, directora de marketing internacional de Gat Foods, explicó que el enigma del azúcar es uno de los factores que ha llevado al estancamiento del mercado de cereales. Cada vez más personas, especialmente los padres, desconfían de comprar cereales en los que el azúcar refinada constituye entre el 15 y el 40% del producto.
«Decidimos enfrentar el desafío y darle a los fabricantes la opción de ofrecer a los consumidores la próxima generación de cereales: más nutritivos, con etiquetas más limpias y creados con ingredientes más naturales sin sacrificar la dulzura que los consumidores esperan de su desayuno”, describió la ejecutiva.
Por su parte, Hila Bentman, directora de la marca internacional de Gat Foods, afirmó que los consumidores reacios a renunciar a los cereales para el desayuno expresan hoy un deseo: ver atributos más saludables asociados a estos productos. “Hay numerosos cereales en el mercado con un recubrimiento de frutas. Sin embargo, aún contienen cantidades relativamente altas de azúcar refinada», añadió.
Gat Foods, subsidiaria de Central Bottling Company Group (CBCG), es apenas una empresa emergente. Durante décadas, CBCG ha suministrado a la industria mundial de bebidas soluciones frutales para reemplazar el azúcar.
El concepto para Fruitlift y su desarrollo inicial fue liderado por otra compañía israelí, Practical Innovation, que ayuda a las industrias tradicionales a identificar, formular y desarrollar productos globales más saludables.
Gat completó una ronda inicial de pruebas de Fruitlift en un laboratorio piloto en el Reino Unido. Ahora construye uno propio de gran escala en una de sus fábricas en el norte de Israel para permitirles a los fabricantes de cereales probar sus productos con Fruitlift.

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Victor Villasante

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