Diciembre 13, 2019
Foto: Gerd Altmann Pixabay
Un equipo científico de Israel convirtió una bacteria común que consume azúcar en cepas de Eschericia coli que producen toda su biomasa a partir del dióxido de carbono (CO2), uno de los principales causantes de la contaminación atmosférica y el calentamiento global, según un artículo que publica este miércoles la revista Cell.
"Nuestro objetivo principal era crear una plataforma científica conveniente que pudiera realzar la fijación del dióxido de carbono, lo cual podría ayudar a lidiar con los retos de una producción sostenible de alimentos, los combustibles y el calentamiento global causado por las emisiones", explicó Ron Milo, del Instituto Weizmann de Ciencias, con sede en Rehovot (Israel).
"La conversión de la fuente de carbono de la E. coli, el caballo de batalla de la biotecnología, de carbono orgánico a CO2 es un gran paso para el establecimiento de tal plataforma", añadió.
El CO2 procedente del uso de combustibles fósiles causa el 65 % de las emisiones de gases que contribuyen al calentamiento global y otro 11 % procede de las actividades humanas de deforestación y usos agrícolas del suelo, según el Grupo Intergubernamental sobre Cambio Climático.
Todos los organismos vivos en el planeta se dividen en autótrofos, que convierten compuestos inorgánicos en biomasa, y los heterótrofos, como los animales, hongos y la mayoría de las bacterias y protozoos, que dependen de los autótrofos para su nutrición.
Los organismos autótrofos dominan la biomasa terrestre y proveen gran parte de los alimentos y combustibles para los heterótrofos.
Los científicos querían saber "si era posible la transformación en la dieta de la bacteria, de su dependencia del azúcar a la síntesis de toda su biomasa a partir del CO2", indicó Shmuel Gleizar, otro de los investigadores en este trabajo para el cual emplearon la evolución y adaptación de la bacteria en laboratorio como medio para optimizar el metabolismo.
Así obtuvieron autófrofos que producen biomasa a partir de CO2 como única fuente de carbono a diferencia de los heterótrofos que dependen de xilosa como fuente de carbono para su crecimiento.
"El estudio describe, por primera vez, una transformación exitosa del modo de crecimiento de una bacteria", dijo Gleizer. "El enseñarle al sistema digestivo de una bacteria que hiciera lo que las plantas hacen fue realmente un logro", agregó.
Pero el estudio tiene una limitación importante: el consumo de formiato por parte de la bacteria libera más CO2 que el consumido mediante la fijación de carbono y los autores advirtieron que se necesita más investigación antes de que este proceso pueda llevarse a la escala industrial. EFE

Pacífico Comunicaciones
Victor Villasante
Albert Einstein fue, sin lugar a dudas, el científico más conocido e influyente del Siglo XX. Sus obras y teorías siguen guiando al mundo científico y han permitido una parte significativa de los avances que utilizamos hoy en día.
La Universidad Hebrea de Jerusalén reveló este miércoles una colección de 110 páginas de manuscritos de Einstein que en su mayoría no habían sido exhibidos en el pasado y que ayudan a entender mejor al científico y al hombre detrás de la ciencia. Einstein fue uno de los padres fundadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén que, según afirma la oficina de prensa de la universidad, "para él representaba un compromiso combinado de identidad judía, búsqueda de la verdad y respeto por los derechos humanos". Einstein legó sus escritos personales y científicos a la universidad y de esta forma nacieron los "Archivos de Albert Einstein".

En la nueva colección de manuscritos se puede encontrar por ejemplo una carta de Einstein a su hijo Hans Albert que estaba viviendo en Suiza en 1935. Einstein expresó su preocupación por la complicada situación en Europa y la llegada de los Nazis en Alemania: "Leí con cierto temor de que hay un gran movimiento en Suiza, instigado por los bandidos alemanes. Pero creo que incluso en Alemania las cosas están cambiando lentamente. Esperemos solo que no tengamos primero una guerra en Europa.. El resto de Europa está comenzando finalmente a tomarse el asunto en serio, especialmente los británicos. Si se hubieran involucrado con fuerza hace un año y medio hubiera sido mejor y más fácil".

Además entre los manuscritos hay 84 páginas de de derivaciones matemáticas de entre 1944 y 1948 lo que "nos brinda un acercamiento directo y sin editar de los trabajos de una de las mentes más creativas de la historia de la ciencia".

Especialmente curiosa es la correspondencia publicada entre Einstein y su amiga Michelle Besso. Además de varios intercambios científicos, las cartas contienen varios comentarios sobre temas familiares y de identidad judía.

"Seguramente no irás al infierno, incluso si te bautizaste", escribe Einstein a Besso que se había convertido al cristianismo. "Como no judía, no estás obligada a aprender el lenguaje de nuestros padres mientras yo como "santo judío" me debería sentir avergonzado del hecho de que sé casi nada de hebreo. Pero prefiero sentirme avergonzado que aprenderlo", broméo Einstein. Los Archivos Albert Einstein de la Universidad Hebrea de Jerusalén contienen más de 80.000 artículos incluyendo manuscritos, cartas, fotografías, diplomas y medallas. Estos artículos acercan aún más al público no solo los logros científicos de Einstein sino también sus actividades públicas y su vida privada.

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