Mayo 31, 2020
Carne asada natural Foto ilustración: Holger Langmaier Pixabay
Israel ha mezclado su receta para la innovación con su apuesta gastronómica y crea productos como filetes cultivados o zumos sin azúcar, para convertirse en potencia mundial en tecnologías de los alimentos, que planean revolucionar nuestra alimentación al mismo tiempo que luchan contra el cambio climático.
La pequeña ciudad costera de Ashdod, en el sur de Israel y conocida por su puerto y su cercanía a la Franja de Gaza, alberga sorpresivamente uno de los centros de innovación cuyas tecnologías pueden ser determinantes para el futuro de la humanidad.
Su nombre es The Kitchen -la cocina- pero no tiene hornos sino laboratorios y quienes allí trabajan no son chefs sino científicos y emprendedores. El producto final, sin embargo, es el mismo que de una cocina tradicional: comida.
"La industria alimenticia está entendiendo que hoy los consumidores se están haciendo más preguntas. Están exigiendo mejor comida, más sana y sostenible, y la principal herramienta para realizar ese cambio es la tecnología", señala Jonathan Berger, CEO y fundador de The Kitchen, a la que describe como una incubadora especializada en facilitar el crecimiento de empresas dedicadas a tecnologías de los alimentos.
Esta incubadora, que acaba de cumplir cinco años, es parte del Grupo Strauss, la segunda empresa gastronómica más grande del país, y recibe importante financiación de la Autoridad de Innovación de Israel.
Su trabajo consiste en seleccionar empresas que trabajen en innovación aplicada a alimentos, invertir en ellas y proveerles oficinas, laboratorios y equipos técnicos que los acompañan en cuestiones que van desde licencias y regulaciones hasta elementos químicos y nutricionales.
Una de esas empresas es Aleph Farms, que se dedica a la producción de carne hecha a partir de células musculares extraídas de animales, comúnmente conocida como carne cultivada o artificial.
"A diferencia de otros, enfocados en carne picada, ya sea de pollo, pescado o vaca, nosotros tenemos una tecnología única para construir la estructura en la que crecen las células, lo que nos permite hacer lo que se conoce popularmente como filete, que es mucho más difícil", explica Gary Brenner, vicepresidente de producto de Aleph Farms que, al igual que la mayoría de las empresas dedicadas a este tipo de carne, espera poder lanzarse al mercado entre fines de 2022 o principios de 2023.
"En los próximos 20 años se espera un aumento poblacional de un 30%, por lo que se necesitan fuentes alternativas de comida, y nosotros somos una de ellas", señala.
Consultado por una posible reacción negativa de la industria de la carne, Brenner enfatiza que su empresa se reconoce como parte de tal industria y agrega que la relación con las compañías tradicionales del área no es de antagonismo sino de cooperación, al punto que "los inversores de Aleph Farms son de la industria de la carne, que está tomando mucho interés en el tema y lo ven como una extensión de su estrategia".
Otra de las compañías que se ha "cocinado" en The Kitchen es Rilbite, cuya tecnología ha creado un producto que se asemeja a la carne picada, con tan solo seis plantas.
"Lo que se hacía hasta ahora era carne basada en plantas, nuestro producto es carne hecha con plantas", dice Barak Melamed, fundador de la compañía, que hoy es la única autorizada a proveer este tipo de alimentos a niños israelíes en las escuelas.
A diferencia de Aleph Farms, Rilbite no busca hacer carne, sino "una alternativa, que se asemeja, que es sabrosa y práctica" y que "puede sustituir cualquier plato que lleve carne picada, ya sea que se cocine en una parrilla, una plancha o al vapor".
"El mayor desafío no es que la gente lo compre, sino que lo pruebe", agrega Melamed y, aunque considera que en general los productos que imitan a la carne han contribuido a cambiar la mentalidad de la gente, opina que "durante muchos años estos no han sido buenos" y han desalentado a los consumidores.
Más allá de la necesidad de buscar alternativas para alimentar a cada vez más gente y la urgencia de reducir el impacto medioambiental de la cría masiva de animales, una de las problemáticas más urgentes vinculadas a la alimentación humana es el consumo excesivo de azúcar, algo que Eran Brachinsky, CEO de la empresa Better Juice, está decidido a combatir.
Su tecnología, también desarrollada en conjunto con The Kitchen, consiste en un dispositivo que reduce la cantidad de azúcar en zumos de fruta naturales.
"Hasta ahora no existía una solución en el mundo para esto, y la gente la ansiaba", explica Brachinsky, que enfatiza que más del 20% de la ingesta diaria promedio de azúcar proviene de bebidas.
El dispositivo creado por Better Juice, que utiliza microorganismos para modificar la estructura molecular del azúcar, lo reduce hasta en un 80% y espera estar en el mercado en 2021, no está destinado a los consumidores finales sino a empresas que utilicen jugos naturales para hacer sus productos.
Estos tres emprendedores, con experiencias y antecedentes muy distintos, son hoy parte de lo que describen como la "comunidad" de gente dedicada a las tecnologías de los alimentos en Israel, en la que, aseguran, no compiten sino colaboran y que tiene hasta su propio grupo de Whastapp, donde comparten ideas y noticias sobre el tema.
"Israel es un caso único en lo que refiere a la industria alimenticia, ya que tuvimos que desarrollar todo tipos de fábricas en ese área para producir todo lo que comíamos porque era muy caro importar del extranjero, y eso, a día de hoy, resulta fundamental para aplicar nuestras tecnologías a los alimentos", explica Berger.
Y cierra: "este país es una start-up en sí mismo, creado bajo la premisa de que esta es la tierra, estos son los recursos y hay que hace lo mejor posible con ello". EFE
Compuesto por un 90% de extractos de frutas, Fruitlift de Israel se puede agregar a los cereales o rociarse sobre ellos para recubrirlos.
Foto: Pixabay Fuente: es.israel21c.org / Abigail Klein Leichman
¿Sabías que en cada porción de 100 gramos de cereales endulzados hay en promedio cinco cucharaditas de azúcar blanca refinada (unos 20 gramos)? Y algunas marcas incluso tienen el doble de esa cantidad por ración…
Un alimento con 15 o más gramos de azúcar por porción es considerado un producto rico en azúcar. La tendencia es mundial hoy es considerar al azúcar refinado como una especie de “veneno” y por ello, la compañía Gat Foods de Givat Haim en Israel se prepara para reemplazar el clásico endulzante en los cereales con su producto Fruitlift, un líquido natural compuesto en un 90 por ciento de extractos frutales.
Lanzado en marzo de 2019, Fruitlift es presentado de dos manera: puede agregarse sobre los cereales con un sabor suave a manzana, naranja-manzana o manzana-mango-cítricos (y no prevalecer sobre el sabor característico del cereal) o ser rociado como un recubrimiento sobre el cereal terminado, lo que le da un sabor más pronunciado a manzana, piña, cítricos o limón.
Los fabricantes podrán personalizar la solución que elijan al tener la posibilidad de utilizar uno o ambos productos para reemplazar el azúcar blanco refinado de forma parcial o total.
Michal Katzir Emek, directora de marketing internacional de Gat Foods, explicó que el enigma del azúcar es uno de los factores que ha llevado al estancamiento del mercado de cereales. Cada vez más personas, especialmente los padres, desconfían de comprar cereales en los que el azúcar refinada constituye entre el 15 y el 40% del producto.
«Decidimos enfrentar el desafío y darle a los fabricantes la opción de ofrecer a los consumidores la próxima generación de cereales: más nutritivos, con etiquetas más limpias y creados con ingredientes más naturales sin sacrificar la dulzura que los consumidores esperan de su desayuno”, describió la ejecutiva.
Por su parte, Hila Bentman, directora de la marca internacional de Gat Foods, afirmó que los consumidores reacios a renunciar a los cereales para el desayuno expresan hoy un deseo: ver atributos más saludables asociados a estos productos. “Hay numerosos cereales en el mercado con un recubrimiento de frutas. Sin embargo, aún contienen cantidades relativamente altas de azúcar refinada», añadió.
Gat Foods, subsidiaria de Central Bottling Company Group (CBCG), es apenas una empresa emergente. Durante décadas, CBCG ha suministrado a la industria mundial de bebidas soluciones frutales para reemplazar el azúcar.
El concepto para Fruitlift y su desarrollo inicial fue liderado por otra compañía israelí, Practical Innovation, que ayuda a las industrias tradicionales a identificar, formular y desarrollar productos globales más saludables.
Gat completó una ronda inicial de pruebas de Fruitlift en un laboratorio piloto en el Reino Unido. Ahora construye uno propio de gran escala en una de sus fábricas en el norte de Israel para permitirles a los fabricantes de cereales probar sus productos con Fruitlift.

Pacífico Comunicaciones
Victor Villasante
Un pequeño con desnutrición severa reposa en la cama de un hospital en la ciudad de Maracay, en Venezuela. VENEZUELA DESNUTRICIÓN INFANTIL Por: VALENTINA LARES MARTIZ 03 de marzo 2019 , 01:17 a.m. Parece un dato estadístico más, pero es demoledor: cada niño que está naciendo en Venezuela tiene una expectativa de vivir 3,5 años menos que los que nacieron la generación anterior.
La crisis socioeconómica del país ha sido tan intensa en los últimos cinco años que logró darle vuelta atrás al reloj de la esperanza de vida. En el 2016 era del 74.55, según el Banco Mundial. Un verdadero mazazo a cualquier idea de desarrollo.
La conclusión fue presentada esta semana por los académicos de la Universidad Católica Andrés Bello que cada año –junto a colegas de la Universidad Central y la Simón Bolívar–, desde el 2014, presentan la Encuesta de Condiciones de Vida (Encovi), la radiografía más precisa que existe en el país sobre indicadores como pobreza, alimentación, empleo, acceso a la vivienda, a la educación y migración. Sobre todo porque desde hace años no hay publicación oficial de estos datos.
La directora del Instituto de Investigaciones Sociales de la Ucab, Anitza Freitez, explica que el cálculo del retroceso en la esperanza de vida se realizó sobre la base del Censo Nacional venezolano del año 2011, las tendencias que marcaba en ese momento y una compleja estimación de mortalidad que parte de datos como ‘hijos sobrevivientes’ e ‘historia de defunciones’ y la tasa de mortalidad calculados por la Encovi en los últimos cinco años.
“Estos números se comparan con las estimaciones, las proyecciones de mortalidad que se tenían en tiempos de no crisis –como el Censo 2011, el más reciente elaborado por el Estado y cuando no estábamos en esta situación– y tenemos este resultado: la tendencia en la disminución de la mortalidad se ha revertido”, afirma.

Pacifico Comunicaciones

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