Julio 16, 2019

Pasado y presente de Gaza Destacado

Junio 08, 2019 123 0
8 Junio, 2019
Por Teniente coronel (retirado) Dr. Dany Shoham
Mapa de las doce tribus de Israel Foto: Janz Wikimedia CC BY-SA 3.0 Las dificultades de Israel con Gaza tienen extensos antecedentes históricos. Filistea, una antigua área geográfica que contenía la Gaza moderna en su parte sur, fue un lugar problemático para los habitantes de la Tierra de Israel, al remontarnos a la época de los Jueces.
Los primeros filisteos (que no deben confundirse con los palestinos actuales) fueron invasores de marinos originarios de Kaftor (Chipre o Creta) que llegaron a la costa de Gaza, cerca del arroyo Gerar. Eran agresivos y decididos. Tras establecer un punto de apoyo en el territorio, avanzaron gradualmente hacia el norte hacia el arroyo Sorek y más allá. La Filistea Bíblica contenía a los "Cinco Señores (o reyes) de los Filisteos" (de sur a norte): Gaza, Ashkelon, Gath (entre Kiriat Gat y Beit Shemesh de hoy), Ashdod y Ekron (cerca de la actual Kiriat Ekron).
Durante la ronda más reciente de combates entre Israel y Gaza (mayo de 2019), Hamas atacó con frecuencia Ashkelon, Kiriat Gat, Beit Shemesh, Ashdod y Kiriat Ekron. Su objetivo era, como siempre, matar a civiles judíos, aunque esta vez su propósito adicional era concentrar sus descargas en un intento por abrumar al sistema antimisiles Cúpula de Hierro. Esta no fue la primera vez que Hamas, que ha estado gobernando Gaza desde 2007, ataca a Gush Dan en la última década.
Existe un poderoso eco histórico en estos enfrentamientos. La tribu bíblica de Dan, que por supuesto era israelita, vivió durante años directamente frente a los Filisteos del Norte, dominio a dominio, cabeza a cabeza. Los filisteos de la época monopolizaban la industria del hierro y lograron prohibir la producción de armas comunes a los israelitas, obligando a los jueces que lucharon contra ellos (Shamgar ben Anat y Sansón) a emplear métodos inusuales. Shamgar ben Anat salvó temporalmente a los israelitas matando a 600 filisteos con un aguijón de buey, por ejemplo.
Si bien se desconoce el origen tribal de Shamgar ben Anat, Sansón, que encarnaba el poder físico supremo y la audacia espiritual, era de la Tribu de Dan. El tratado de las confrontaciones de Sansón con los filisteos se encuentra entre los más impresionantes de la Biblia, y subraya su pensamiento creativo táctico y estratégico.
Sansón "batió [a los filisteos] cadera en el muslo"; "atrapó a 300 zorros, ató antorchas encendidas a sus colas, los soltó dentro de los campos de los filisteos y quemó toda su cosecha"; y "encontró una quijada de burro, con la que golpeó a 1.000 filisteos". Los habitantes de Gaza finalmente lograron, con la ayuda de Dalila, agotar a Sansón y forzar su rendición, pero derrumbó el templo de Dagón en Gaza encima de todos, matándose a sí mismo y a miles de filisteos junto con él.
Este no fue de ninguna manera el fin de los problemas de los israelitas con los filisteos. Ellos se expandieron hacia el exterior desde Filistea, llegando a Shiloh en el dominio de la Tribu de Efraim, y colocaron fuerzas de guarnición en Mikhmash y Geva en el dominio de la Tribu de Benjamín. El primer rey de los israelitas, Saúl, quien estaba afiliado a la tribu de Benjamín, se rebeló contra los filisteos. En el proceso, se convirtió en el primero en establecer un ejército ordenado para el pueblo israelí, encabezado por Avner ben Ner. Saúl atacó a los filisteos en Mikhmash, y su hijo Jonathan los atacó en Geva. Saúl eventualmente también atacó a Ammon, Moav, Tsova y Amalek, pero finalmente fue derrotado por los filisteos.
Antes de convertirse en rey, David se ofreció para enfrentar a Goliat el filisteo, un gigante formidable que aterrorizaba a los israelitas. Por medio de un arma increíblemente simple, su honda de pastor, David lanzó una piedra directamente a la frente de Goliat, su única parte expuesta, y lo mató. Los horrorizados filisteos huyeron, y el ejército israelí saqueó sus campamentos.
Cuando David era rey en Hebrón, los filisteos dominaban territorios apreciables fuera de Filistea. Sin embargo, cuando llegó a gobernar su reino en Jerusalén, se propuso empujar a los filisteos de vuelta a Filistea. Pero si bien el reino de David se extendió hasta Sidón e incluyó una parte considerable de lo que eventualmente se llamaría Transjordania, no incluía a ninguno de los filisteos. Los cinco señores de los filisteos permanecieron intactos.
Ese estado de cosas continuó hasta 770 a.C, cuando el rey Uzías de Judea capturó Gath y Ashdod, llegó a Yavne y construyó asentamientos y fortalezas a lo largo de la costa del mar. No capturó Ashkelon ni Gaza (y aparentemente no lo intentó). Esta conquista le otorgó a Uzías la capacidad de monitorear las transacciones no solo en los puertos marítimos, sino también a lo largo de parte del camino de Filistea entre Egipto e Israel. Gracias a esta ventaja, más el dominio que logró en Kadesh y Eilat, Uzzías obtuvo el control sobre la ruta por la cual los bienes se movían entre la cabeza de la Bahía de Eilat y Filistea. También pudo monitorear las rutas que conectan a Filistea con los países de la Península Arábiga y controlar las rutas comerciales terrestres desde Egipto hacia el norte, a Filistea y más allá.
Jonathan, el Hasmoneo, conquistó Gaza en el 145 a. C., pero lo hizo como gobernador nombrado por el Imperio Seléucida, no como una entidad independiente. En el 101 a. C, Alexander Janneo conquistó Gaza, luego de un año de bloqueo, luego de tomar Anthedon (entre Gaza y Ashkelon), Rafah y Rhinokoroura (ahora el Arish).
Cuatro años más tarde, a Alexander Jannaeo se le ordenó destruir Gaza, una ciudad portuaria y una importante encrucijada comercial internacional, en lugar de usarla. El objetivo era ahogar el comercio de Gaza aislándolo del mar y fortalecer así el poder comercial de Judea. Al hacer esto, evitó dañar a la cercana Ashkelon en deferencia a la alianza entre esa ciudad y la dinastía ptolemaica, lo que ayudó a Judea a mantener buenas relaciones con Egipto y Cleopatra III.
Después de la supresión de la revuelta de Bar Kokhba en 135 a. C., y a pesar del hecho de que los territorios de Filistea no estaban incluidos en las áreas de la rebelión, los romanos cambiaron el nombre de la provincia de Judea a Siria-Palestina, desde la cual el nombre "Palestina" se originó.
Hacia el final de la era de Hasmonea, se originó una comunidad judía en Gaza que experimentó altibajos hasta su destrucción final durante los pogromos de 1929. Durante la era talmúdica, había una aldea hebrea en el corazón de la Franja de Gaza, entre Gaza y Khan Younes. En esta aldea habitaba el tanaíta Rabbi Eliezer Ben Yitzhak de Kfar Darom. Muchos años después, un renovado Kfar Darom, junto con Gush Katif, albergó a una considerable población judía en la Franja de Gaza, donde se encontraron con un creciente terrorismo árabe.
Los gobernantes extranjeros que ocuparon la Tierra de Israel, desde los asirios hasta los británicos, también estuvieron expuestos a los desafíos de Gaza. Durante la cristianización del Imperio de Bizancio, por ejemplo, Gaza resistió firmemente la presión de abandonar su cultura y su religión pagana. Solo por la fuerza el gobierno central de Bizancio logró imponer el cristianismo como la religión predominante en Gaza. Las tropas del Imperio Británico también tuvieron una larga y difícil lucha con los lugareños antes de lograr arrebatar Gaza a los otomanos en 1917.
Durante la Guerra de Independencia israelí (1948), el ejército egipcio logró avanzar a lo largo de la llanura costera hasta Ashdod, pero se detuvo en el puente Ad Halom. La Operación Yoav, que incluía una combinación de actividades terrestres, aéreas y marinas ofensivas, empujó al ejército egipcio a una retirada hacia el sur, llevando el dominio israelí a Ashdod y Ashkelon en octubre de 1948. La Franja de Gaza permaneció en manos egipcias. Después de la guerra, Egipto ocupó la Franja de Gaza, pero no la consideró como territorio egipcio, sino que decidió establecer allí una administración militar.
En 1967 (y, de hecho, también en 1956), las FDI conquistaron la Franja de Gaza de Egipto, pero en las entradas del sur de Gaza tuvo lugar una dura batalla entre los defensores de la ciudad, afiliados a la 20ª División “Palestina” del Ejército Egipcio, y las FDI. En la mañana del 6 de junio, después de que la Fuerza Aérea israelí bombardeó objetivos en Gaza, las tropas israelíes atacaron desde el este. Paralelamente, después de enfrentar una feroz resistencia en el área de Khan Younes, otra fuerza israelí maniobró hacia el norte. Para el mediodía, la conquista de Gaza se había completado.
Gaza fue utilizada como la principal estación del comando de las tropas de las FDI que ocupaban la Franja desde 1967 hasta 1994. Con la excepción de 1970-71, cuando la OLP logró agitar una ola terrorista que fue rápidamente reprimida por las fuerzas de seguridad israelíes, la Franja estuvo relativamente tranquila hasta diciembre de 1987, cuando estalló la intifada con la ciudad de Gaza como uno de sus focos. Durante la Intifada, que duró hasta la firma de los Acuerdos de Oslo en el otoño de 1993, la situación económica de Gaza se deterioró debido a las limitaciones impuestas al movimiento de los habitantes de Gaza por Israel.
En 1994, como parte de los Acuerdos de Oslo, Israel puso fin a su control sobre la población palestina de Gaza, que quedó bajo el gobierno de la Autoridad Palestina (AP), recientemente establecida por la OLP. El presidente de la OLP y de la Autoridad Palestina, Yasser Arafat, estableció sus oficinas centrales en Gaza, y la primera sesión del Consejo Nacional Palestino (el semi-parlamento de la OLP) en el territorio de la AP tuvo lugar en marzo de 1996.
En el verano de 2005, Israel completó su retirada de Gaza sacando unilateralmente a los 8.000 habitantes de la docena de aldeas israelíes que habían existido en el extremo sur de la Franja durante décadas, lo que provocó una dolorosa disputa dentro de Israel. En 2007, Hamas, que había ganado las primeras elecciones parlamentarias palestinas el año anterior, tomó por la fuerza el control de la Franja de la OLP/AP. En respuesta, Israel declaró a la Franja "una entidad hostil".
En los doce años que han transcurrido desde 2007, se han producido muchos cambios en la Franja de Gaza de diversos grados de importancia, pero el antiguo núcleo que encarna a Gaza, el último de los Cinco Señores de los Filisteos, sigue vigente. Si bien los actuales habitantes de la Franja no descienden de los antiguos filisteos, que no eran árabes, traen el pasado antiguo de Gaza, y su resistencia recalcitrante a la pacífica coexistencia con el Estado judío, al presente.
El teniente coronel (retirado) doctor Dany Shoham, microbiólogo y experto en guerra química y biológica en el Oriente Medio, es investigador asociado en el Centro Begin-Sadat para Estudios Estratégicos. Es un antiguo analista de inteligencia en las FDI y el Ministerio de Defensa de Israel.
Fuente: Centro Begin-Sadat para Estudios Estratégicos
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Victor Villasante
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