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La aparición de tanques, armas y hombres enmascarados en las calles de Jarkov en 2014, provocó disturbios y amenazó la libertad religiosa de 23 años que alimentó a esta generación poscomunista.
Las ciudades cercanas de Lugansk y Donetsk también fueron atacadas por separatistas, pero los que luchaban en Jarkov no sabían a qué se enfrentaban.
Los pastores y los líderes evangélicos pidieron oración a las siete en punto todas las mañanas en la plaza del pueblo para aquellos que quieren librar la "batalla real" que estaba sucediendo en su ciudad: la batalla espiritual.
En una semana, unos 200 creyentes parecían "pelear de rodillas" porque recordaban la oscuridad espiritual que ensombrecía sus tierras bajo el comunismo.
Esta no fue una batalla política, fue y es una batalla espiritual de proporciones épicas, ya que la libertad de adorar, reunirse como iglesia, orar públicamente y compartir su fe con otros estaba siendo amenazada.
“Esta es la generación de niños cuyos padres fueron asesinados por la fe, cuyos padres pasaron la mayor parte de su tiempo en prisión por la fe. Conocíamos la verdadera cara del comunismo, y él estaba tratando de retornar”, dice un pastor bautista.
Estábamos de rodillas y dijimos: 'Señor, no sabemos qué hacer. "La única esperanza estaba en el Señor", dijo el pastor V., quien es uno de los principales organizadores de la reunión de oración.
Durante los 72 años de gobierno comunista, se prohibieron las iglesias y las actividades evangélicas. Los ucranianos que predicaron, enseñaron las Escrituras o compartieron el Evangelio fueron obligados a ser clandestinos y severamente perseguidos. Dos generaciones de niños crecieron siendo enseñados en la escuela que no había Dios.
“Todavía estaba oscuro afuera cuando me levanté para orar. Un escalofrío en la habitación me dijo que sería una milla de caminara por la nieve hasta la plaza. Quería volver a meterme debajo de las sábanas, pero me resistí”, dice Nicole Leigh, una residente de Europa Central que decidió asistir a esas oraciones matutinas.
"Solo he estado haciendo esto durante tres días, mientras que mis amigos ucranianos han estado haciendo esto todos los días durante cinco años", dijo.
Ella dice que salió del hotel, caminó alrededor de montones de hielo y charcos profundos y fangosos, inclinando su cabeza lejos del viento mientras caminaba a la luz de la mañana hacia la Plaza de la Libertad en Jarkov.
Nicole dice que esta reunión la inspiró y reunió a personas en su pueblo para orar después de ver la fidelidad y la fortaleza de los cristianos ucranianos.
Después de la Segunda Guerra Mundial, las condiciones eran especialmente peligrosas. Los bautistas y otros creyentes protestantes en la antigua URSS fueron enviados compulsivamente a hospitales psiquiátricos, se vieron obligados a soportar juicios y arrestos, e incluso se les privó de los derechos de los padres en algunos casos.
"En este punto, me daría miedo no rezar", dijo el pastor V. "Sabemos lo que está en juego".
Después de años de orar y pagar caro por su fe, Dios trajo la libertad religiosa al país. Desde entonces, Ucrania se ha convertido en el cinturón bíblico de Europa del Este. Es el centro de la vida evangélica en toda la ex Unión Soviética, liderando el camino en nuevas iglesias y enviando misioneros.
En contraste, el territorio aún ocupado en el este de Ucrania está viendo la misma actitud hacia los evangélicos que recuerdan muy bien desde la infancia. Tras la adquisición de separatistas en 2014, las iglesias evangélicas fueron cerradas y amenazadas con multas en las principales ciudades del territorio ocupado.
Ahora, cuando estos hermanos y hermanas se unen, rezan por aquellos en la zona de guerra y por una paz duradera, sabiendo que esto solo sucederá si el espíritu de Dios se mueve para llevar a las personas al arrepentimiento y la fe en Jesús.
Es por eso que los ucranianos rezan todos los días, de rodillas, independientemente del clima.
El pastor Alexander cree que el grupo está impactando a toda la ciudad al reunirse en la plaza central cada mañana. "La gente está preocupada y desanimada. Y todas las noticias son controvertidas", dijo el pastor Alexander. "Creo que nuestro ministerio aquí traerá paz al pueblo, traerá la verdad, traerá esperanza al pueblo de Dios".

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